Quel âge humain a votre chien?

Quels âges ont vos chiens ou comment convertir les années de chien en années humaines ?

Nous avons tous entendu la théorie des années canines, votre chien a 6 ans, ce qui signifie qu'il a 42 ans en années humaines. Mais, cette théorie est-elle correcte et d'où vient-elle ? Quelqu'un a pris la durée de vie moyenne d'un chien (10 ans) et la durée de vie moyenne d'un humain (70 ans), et a calculé que chaque année de chien équivaut à 7 années humaines.

Ce qui n'a pas été pris en compte, c'est que la durée de vie moyenne change et les facteurs qui peuvent influencer le vieillissement chez les chiens.

La durée de vie d'un chien est affectée massivement par la génétique, l'environnement, le stress, la nutrition, la race et la taille. Une formule simple ne fonctionne pas pour tous les chiens.

En raison de ces variables, un tableau est indispensable si vous souhaitez convertir avec une plus grande précision les années de votre chien en années humaines. 

Il y a beaucoup trop de choses à considérer avant de placer une règle générale sur l'âge de nos chiens en années humaines, alors commençons par un tableau simple. 

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Vieillissement chez les chiens

Le vieillissement est un déclin dépendant de l'âge et des fonctions physiologiques (c'est-à-dire lorsque le corps ne fonctionne plus aussi bien qu'avant).

Il est largement admis que les chiens sont classés comme seniors entre 7 et 10 ans. Les chiens âgés et gériatriques (= qui vieillissent) commencent à ralentir leur mode de vie et peuvent devenir intolérants à l'exercice ou peuvent commencer à avoir une mobilité limitée.

Des affections comme l'arthrite ou l’arthrose sont généralement diagnostiquées vers cet âge, des problèmes rénaux aussi. Ils peuvent également prendre un excès de poids ou développer des tumeurs soit bénignes ou malignes.

Les cellules d'un chien ont travaillé dur et deviennent maintenant limitées. Elles ont moins la capacité de se diviser et de se multiplier, de sorte que la réparation des tissus et la récupération sont également beaucoup plus lentes. À mesure que votre chien vieillit, les os et les tissus dégénèrent et les cellules cérébrales meurent également.

Dans quelle mesure et à quelle vitesse l'âge des chiens est affecté ? Par toute une série de variables différentes :

  • Les gènes parentaux détermineront la durée de vie de votre chiot (c-à-d la santé de ses parents)
  • L'environnement a également un impact énorme sur l'âge d'un chien (par exemple, les polluants toxiques peuvent affecter négativement la structure cellulaire et le processus de vieillissement)
  • La nutrition et les carences dans l'alimentation de votre chien peuvent entraîner des dommages cellulaires et un vieillissement plus rapide.

La première année de vie d'un chien leur fait vivre l'équivalent de la puberté chez l'homme. Un chiot d'un an équivaut à un adolescent de 15 à 16 ans. Cela vous fait réaliser à quel point l’éducation et la socialisation sont importantes quand ils sont jeunes.

 

Quelle est la différence entre les années humaines et les années canines ?

Pour ceux d'entre vous qui veulent convertir des années de chien en années humaines, mais qui n'aiment pas que la seule année de chien soit la même chose que sept années de l'homme, il existe une formule scientifique plus précise.

Les chercheurs ont fait correspondre les réactions chimiques dans les cellules et les tissus des humains et des chiens pour voir quand les cellules vieillissantes correspondaient. Ils ont trouvé des processus similaires chez un chiot de 7 semaines et un bébé humain de 9 mois.

À la suite de cette recherche, ils ont proposé une année de chien égale à 16 x le logarithme naturel de l'âge d'un chien plus 31.

Par exemple, un chien de 12 ans aurait un logarithme naturel de 2,48. Vous multipliez ensuite cela par 16 = 39,68 + 31 = 70 ans.

Le problème avec la formule ci-dessus est que la recherche a été effectuée sur un seul Labrador Retrievers. Nous savons que les grands chiens vieillissent plus vite que les petits chiens, est-il donc juste d'appliquer cette formule à toutes les races ?

Il ne permet pas non plus de tenir compte de facteurs environnementaux tels que le régime alimentaire et les niveaux de forme physique d'une race spécifique.

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Les différentes races vieillissent-elles différemment ?

Comme les différentes races de chiens mûrissent à des rythmes différents, il va de soi qu'ils vieilliront également à des rythmes différents.

Les chiens plus petits ont tendance à vieillir plus lentement que les races plus grandesAprès 10 ans, une petite race représentera environ 56 années humaines contre 66 années pour les plus grands chiens. 

Parce que les gros chiens connaissent une croissance plus rapide, leurs cellules sont plus mises à l'épreuve que pour les petites races. Les gros chiots ont un métabolisme plus rapide, se développant plus rapidement et nécessitant plus d'énergie que les petits chiens. Plus un corps produit d'énergie, plus il produit de radicaux libres et, comme nous le savons, les radicaux libres qui s'échappent contribuent au vieillissement.

Il existe également des variables spécifiques à la race qui détermineront la vitesse à laquelle il vieillira. De nombreuses races sont plus sensibles à l'arthrite et aux problèmes orthopédiques. La dégénérescence qui en résulte provoque des problèmes de douleur et de mobilité.

Il est bien établi dans les études sur l'homme que l'activité physique réduit le taux de déclin cognitif (= acquisition de connaissance). La réticence à explorer et à faire de l’exercice en raison d'une mobilité limitée est également une préoccupation pour la fonction cognitive du chien.

 

Les chiens stérilisés vieillissent-ils différemment ?

De nombreuses études suggèrent que la stérilisation précoce d'un chien de grande race augmente le risque de certains troubles articulaires et cancers. La dysplasie de la hanche et du coude ainsi que les déchirures du ligament croisé crânien sont 4 à 5 fois plus susceptibles chez les chiens stérilisés que les chiens entiers.

Cependant, un échantillon de 40 000 chiens a suggéré que ceux qui étaient stérilisés vivaient en moyenne 9,4 ans, tandis que ceux laissés intacts avaient une durée de vie moyenne de 7,9 ans.

Les chiens stérilisés étaient plus susceptibles de mourir d'un cancer ou d'une maladie auto-immune, tandis que les chiens intacts étaient plus susceptibles de mourir d'une maladie infectieuse et d'un traumatisme.

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Deviner quel âge a un chien

Pour ceux qui ont la chance d'avoir un chien de refuge, leur histoire est inconnue. Parfois, vous ne pourrez pas savoir quel âge il a réellement, donc le tableau ne servira pas. Vous pouvez utiliser les 3 signes suivants pour deviner le stade de vie de votre sauvetage :

  1. Regardez ses dents
    Plus pertinent pour les chiots et les juniors, les dents de lait d'un chiot devraient percer dans les trois à six semaines. Leurs dents adultes apparaîtront vers l'âge de cinq mois à l'avant et les molaires vers sept mois. Au fur et à mesure que les chiens entrent dans les années séniores, leurs dents deviennent usées et auront plutôt une pointe plate. Vous pouvez également remarquer le jaunissement de leurs dents.
  1. Observer sa démarche et son alimentation
    Souvent, en vieillissant, un chien devient moins mobile. Il peut être réticent à marcher ou même à se promener dans la cour. Il peut également commencer à prendre du poids du fait qu’il fait l'exercice de manière plus limitée. Certains chiens perdent également leur appétit en vieillissant, car s'ils sont moins actifs, ils ont besoin de moins d'énergie donc mangent moins.
  1. Regardez leur fourrure
    La disposition du pelage peut également en dire beaucoup sur la santé et l'âge de votre chien. Les chiens qui jouent excessivement ont souvent des tourbillons de poils le long du dos ou autour des épaules ; ou des poils qui se positionnent dans le mauvais sens. Même ceux qui ne jouent pas excessivement. En vieillissant, ils peuvent devenir un peu serrés ou se tenir différemment pour s'adapter aux problèmes de douleur ou de mobilité.

En Conclusion

Nous savons que les petits chiens vivent en moyenne plus longtemps que les races plus grandes, et que les plus gros chiens vieillissent métaboliquement plus rapidement que les petits animaux.

Bien qu'il existe une formule basée sur les processus chimiques adaptés de l'homme et du chien, cela n’est pas toujours vrai car il y a tellement de facteurs qui contribuent au vieillissement des chiens :

  • La vie qu'ils mènent 
  • À quel point ils sont actifs
  • Leur environnement
  • Leur génétique
  • Ce qu'ils mangent
  • Leur taille et leur race

En pratique, prenons 2 bichons d’une même portée : ils ont donc les mêmes parents et la même génétique cependant :

  • Il y en a un qui fait une balade chaque jour, qui joue régulièrement avec un autre animal ou ses compagnons humains, qui a un grand jardin, qui mange de la viande.
  • Le 2e fait des balades uniquement le weekend, n’a pas de compagnon de jeu et joue quelques minutes en soirée avec son propriétaire, il a une cour et mange des croquettes.

Il est évident que ces 2 bichons vieilliront différemment.

Le tableau ci-dessus vous donnera l’âge approximatif de votre chien. L’âge réel dépend de nombreux facteurs dont il faut tenir compte ; et ce n'est pas aussi simple que la règle des sept ans après tout !

 

Tableau d'âge du chien

 

 

Taille

 

Petit

Moyen

Grand

Années de chien

Années humaines

1

15

15

15

2

24

24

24

3

28

28

28

4

32

32

32

5

36

36

36

6

40

42

45

7

44

47

50

8

48

51

55

9

52

56

61

10

56

60

66

11

60

65

72

12

64

69

77

13

68

74

82

14

72

78

88

15

76

83

93

 

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